Kometi - lutalice Sunčevog sustava
Kometi se dugo smatraju lošim znakom.

"Kad prosjaci umru, ne vide se kometi;
Nebesa sama plamte smrti prinčeva. "
Julije Cezar (II, ii, 30-31)

Kad bi ljudi bili svjesni noćnog neba, a astrolozi su na nebesima čitali oznake, nešto novo bi zabrinjavalo. Uz to, u pred-teleskopskim danima vidjeli bi se samo najsjajniji kometi. Ako ste 1997. vidjeli Comet Hale-Bopp, shvatit ćete kakav je impresivan i nezaboravan prizor svijetli komet.

Kometi su opisani kao prljave snježne kugle ili kao ledene loptice. Veličine su od oko pola milje do trideset milja (od jednog do šezdeset km), a dolaze izvan Plutona u pojasu Kuiper, ili još dalje, u oblaku Oort.

Neke komete nazivamo periodičnim, što znači da znamo koliko često oni dolaze u unutarnji Sunčev sustav. Edmond Halley identificirao je prvi periodični komet. Učinio je to koristeći svoje proračune, djela Isaaca Newtona i povijesne zapise. Halley je ispravno predvidio njezin povratak, iako nije živio da ga vidi. I dalje je po njemu dobila ime. Nekim je kometama potrebno stotine ili tisuće godina da završe svoje orbite.

Kometa u vanjskom Sunčevom sustavu je samo jezgra, Ima premalo mase da bi se srušilo u sferu, pa je pomalo u obliku krumpira. Gustina mu je mala - materijal s gustoćom većine kometa lebdio bi na vodi. Napravljeni su od leda sa pomiješanim zrnima prašine. Iako je led uglavnom vodeni led, on može sadržavati tvari poput ugljičnog monoksida, ugljičnog dioksida, metana i amonijaka.

Jezgra su vrlo tamna. Kad Europska svemirska agencija (ESA) Giotto misija je proučavala Halleyev komet, znanstvenici su očekivali vrlo reflektirajuću površinu, pa su bili iznenađeni kad su otkrili da je tamnija od ugljena. Tamni materijal mogu biti krupni složeni organski materijali koji se ostavljaju nakon gubitka lakših isparavanja. Što god da je, tamna površina omogućuje apsorbiranje više topline.

Došlo je do dramatične promjene kada se kometa dovoljno približi Suncu da bi se moglo zagrijavati. Iz jezgre i strijele pucaju mlaz plina i prašine uzvišen, Kad se čvrsta suplimacija prelazi iz krute tvari u plin bez taljenja - ova značajka daje smrznutom ugljičnom dioksidu uobičajeni naziv "suhi led". Gravitaciona sila kometa je preslaba da bi se zadržala na ovom materijalu, pa je vrlo tanka atmosfera, nazvana a koma, može se proširiti na šezdeset tisuća milja ili slično (100.000 km).

Kad se kometa nalazi na približno istoj udaljenosti od Sunca kao i Mars, može se razviti a rep, Međutim, mnogi kometi uopće nemaju rep, dok drugi imaju dva. Rep je uvijek usmjeren prema Suncu, tako da rep ide ispred komete nakon perihelion, (Perihelion je orbita najbliža točka Suncu.)

Kometa postaje blistavija u blizini sunca, jer neki plinovi iz kome stvaraju sjaj od nakupljanja ultraljubičastog zračenja. Također ostaci kometa mogu ostati tvore dugi zakrivljeni rep koji povezujemo s kometama. Žuta je i svijetla jer je prašina dobar reflektor sunčeve svjetlosti. Tlak sunčevog zračenja gura ga dalje od Sunca.

Dio plina je ioniziran, što znači da se napuni električno. To formira plavkast ili zelenkast rep koji usmjerava ravno prema suncu, gurnut strujom materije poznate kao solarni vjetar, Oba repa nestaju dok se kometa odmiče od Sunca.

Astronomi su posebno zainteresirani za komete jer su poput vremenskih kapsula, koji sadrže materijal iz vremena kada se formirao Sunčev sustav. Bilo je veliko iznenađenje kada su to činili NASA-i Zvjezdana prašina misija je vratila uzorke prašine komete i otkrila da se veliki dio stjenovitog materijala stvorio blizu Sunca, a ne na periferiji Sunčevog sustava.

Molekule vode i prebiotika (građevni blokovi života) možda su stigle na Zemlju u ranom bombardiranju kometa. Na primjer, aminokiselina glicin pronađena je u Zvjezdana prašina uzorak.

Europske svemirske agencije Rosetta letelica je provela dvije godine u orbiti oko komete 67P / Churyumov-Gerasimenko i dodala je našem razumijevanju kometa.

Reference:
(1) Kometi, bilješke o astronomiji Nicka Stroebela [pristupljeno 24.2.10]
(2) "Stardust: misija s mnogim znanstvenim iznenađenjima", Priopćenje za javnost JPL-a 10.29.09., Autor Don Brownlea, glavni istražitelj Stardusta

Moja ploča "Comets" na Pinterestu sadrži neke povezane slike.

Upute Video: Hubblecast 111: Hubble sees `Oumuamua getting a boost (Kolovoz 2021).